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蠟的種類

很多客人時常問我們:“你們的容器蠟燭是使用哪種蠟?”

我們Second Home的容器蠟燭是用100%大豆蠟製造,而只使用大豆蠟的原因很簡單,因為我們只為客人提供最好的產品。大豆蠟具有許多可愛的特性,但絕不是完美的。

在本文中,我們將討論不同類型的蠟、它們的特性、它們的優缺點,從而使作為蠟燭愛好者的你也能夠選擇最適合你的蠟燭。


石蠟

不同類型的蠟


石油蠟(或石蠟)

顧名思義,石油蠟或石蠟是原油的副產品,在油提煉過程中被提取出來,然後進一步加工,得到完全合成的蠟。石蠟廣泛存在於不同的商業產品或工業應用中,例如蠟燭、不同類型的潤滑劑、減敏劑、恆溫器和致動器的膨脹介質,甚至是混合火箭發動機的固體推進劑。

很容易理解為什麼人們使用石蠟蠟燭產生懷疑,因為它的所有其他用途或應用是相當工業化的。此外石蠟中固有的一種化學物質甲苯,可能會使用戶在燃燒石蠟蠟燭時出現頭痛或偏頭痛等身體不適。南卡羅來納州立大學的一項研究發現,燃燒石蠟蠟燭會釋放出由甲苯和苯組成的有害煙霧,這些物質會導致哮喘和肺癌。

這真的引出了一個問題,為什麼石蠟在所有這些負面新聞和研究中還有很多大型蠟燭公司仍在使用它來生產蠟燭?答案很簡單,這是純粹的商業考量。與所有企業一樣,蠟燭公司將通過使用成本較低的、易於處理和具有比大豆蠟更強的擴香能力的蠟材,從而最大限度地提高利潤率,而考量到商業效益,石蠟可以說是不二之選。以下是其他一些可能會吸引大公司的因素蠟燭公司使用石蠟。


價錢

與其他蠟材相比,石蠟的成本相對較低,可以最大限度地提高商業利潤,因為它是石油的副產品,石蠟製造商基本上是把無用的材料變成有價值的東西。


擴香能力強

用石蠟製造蠟燭的最大優勢之一是它能夠容納大量的香油使蠟燭產生非常強烈的cold throw (指蠟燭在未被燃燒前的氣味)。我相信大家已經體驗過拆開某些牌子蠟燭的經驗,你的房間甚至會在燃燒這些蠟燭之前就充滿了香味,這些蠟燭很可能是使用石蠟而不是其他天然蠟,所以會產生強烈氣味繼而給予客人一種“哇”的感覺 (Wow factor)


易於處理

石蠟具有不同的形狀和不同的熔化溫度,因此適用於製作柱體蠟燭(Pilar candle)及容器蠟燭 (Container candle)。蠟燭製造商受益於這種特殊屬性,通過使用一種或更少類型的蠟來節省大量庫存成本。


固化與美學

石蠟蠟燭的固化時間大約需要 24至48 小時,而大豆蠟蠟燭需要 1至2 週才能完成固化,這要比石蠟長得多。因此使用石蠟可以增加製造商的產品產量,如果出貨的目的地需要超過其固化時間,則無需使用倉庫進行固化過程, 這樣可以節省大量成本。

從美學角度上,石蠟凝固後和表面粗糙不平整的大豆蠟會有所不同,石蠟乾燥後表面光滑,無需額外多一步的表面處理。

燃燒

大豆蠟

大豆蠟的燃燒時間比石蠟長得多,但比蜂蠟短,因此大豆蠟可以被認為是一種平衡良好的蠟。

  • 相比於石蠟,大豆蠟的燃燒時間比較長,但比蜂蠟短

  • 大豆蠟比蜂蠟便宜

  • 大豆蠟在全球有廣泛供應,不必擔心斷貨

  • 與石蠟相比,大豆蠟燃燒時所產生的煙要少得多

  • 大豆蠟是環保的(由大豆製成)

  • 由於它的低熔點和所有天然特性,你甚至可以將其用作手部保濕霜,但使用前記得把火熄滅和測試一下自己會否敏感。


大豆混合蠟(Soy blend)不等於 100% 大豆蠟

大豆混合蠟燭是許多公司運用巧妙的營銷技術,以便他們可以在產品中使用大豆這個詞,它可能意味著 95% 的大豆蠟和 5% 的其他蠟,也可能意味著 95% 的其他蠟 用 5% 大豆蠟製成的蠟。在此澄清絕不是所有的大豆混合蠟燭都是壞的, 有一些公司可能有自己的特定配方而在蠟燭中混合了一定比例的蜂蠟來增加蠟材的香味負荷(Fragrance load)或更好的冷熱投(Hot and cold throw),蜂蠟也是天然的,而且比大豆蠟更昂貴。 但是,如果是這種情況,我非常懷疑他們會使用“大豆混合”這個名稱,他們可能會使用“大豆蠟和蜂蠟混合”之類的名稱來告訴他們的客戶他們的蠟燭都是用天然蠟材作為賣點 .

除非明確說明,否則大豆混合通常是指大豆蠟與石蠟混合。 讀到這裏,我相信我不必重申石蠟的缺點。


運輸因素(這對經營蠟燭公司的你很重要,用戶也應該知道)

我在網上閱讀了很多關於使用不同蠟材的文章。這些文章主要是針對用戶作購買指南而編寫的,以便他們可以選擇適合他們的蠟燭。

令我驚訝的是,我還沒有看到或尚未發現一篇文章來正視運輸的問題。從客戶的角度來看,我下訂單,付款,等待發貨,產品到達,我喜歡它,僅此而已。作為蠟燭公司營運者的你,還有更多需要考慮的事情,運輸就是其中之一,尤其是在國際運輸上。相信您知道您的產品可以通過空運或海運將您的產品運送到不同的國家。 如果將您的產品從一個國家空運到另一個國家所需要的成本會是很高的。諷刺的是,甚至有時運費可能比產品更昂貴,這使得如果想您的產品銷售到該地區變得不切實際。另一種比較便宜的運輸方式是使用海運,尤其是如果有一定產品數量,使用海運的成本要便宜得多。 但是取決於地區,海運可能需要幾個月的時間才能把你的產送到目的地,所以很難實施 Just In Time (JIT),從而大幅增加庫存成本。 海運除了運輸時間長以外,最大的問題是在運輸過程中存放您的產品的貨櫃可能會高達到攝氏50-60度,這也是大豆蠟會溶化的溫度。這是使用100% 大豆蠟蠟燭的一個非常頭痛的問題, 運輸的過程有可能使您的蠟燭事業蒙受巨大的經濟損失,因為沒有客人會購買不完美或者已溶掉的蠟燭產品。我前面說過,製造石蠟時可以調整或選擇不同的熔化溫度, 所以大型蠟燭公司使用石蠟就可以解決了運送蠟燭產品到不同國家的運輸問題了。


Bee Wax

總結

我必須說從商業角度來看我理解為什麼大型蠟燭企業為使用石蠟製造蠟燭。

  • 使用石蠟製造蠟燭更便宜

  • 石蠟提供了更好的氣味投拋 (hot and cold throw)

  • 石蠟的屬性是可調的

  • 石蠟有各種形狀和屬性

  • 石蠟固化時間短

  • 成品表面光滑 (無需作表面處理)

  • 短的燃燒時間而縮短產品週期

  • 沒有運輸問題

所有以上的因素都對大型蠟燭公司的業務有利,使這一個行業非常有利可圖。 但對用戶會有好處嗎? 相信用戶心裏有數。





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